Ti è mai capitato di svegliarti dopo alcune giornate davvero frenetiche e di ritrovarti con un arrossamento cutaneo, articolazioni doloranti o gonfiore? È probabile che non si tratti di una semplice coincidenza: spesso i sintomi dell’artrite psoriasica (AP) possono essere scatenati direttamente dallo stress.1

Prima di aumentare il tuo livello di stress con la sola lettura di questo articolo, fai un respiro profondo. A volte, capire il motivo per cui qualcosa accade al corpo può aiutare a essere più consapevoli di come impedirlo. Rispolvera perciò i vecchi libri sulla scienza e scopri che cosa succede all’interno del corpo con lo stress.

Perché non è solo una questione emotiva

Che tu ci creda o no, lo stress e l’ansia non sono soltanto delle emozioni. Affinché il nostro corpo possa affrontare queste sensazioni, vengono innescate delle vere e proprie reazioni fisiche.2 Non ti è mai capitato che le mani ti tremassero per la quantità di stress accumulato? Non hai mai percepito le tanto temute farfalle nello stomaco? E il battito accelerato? Sono tutte manifestazioni fisiche dello stress.

Ma per le persone con la AP, le reazioni nel corpo non si limitano alle solite gambe molli,3 potrebbero di fatto causare una riacutizzazione.

Ok, fermiamoci un attimo. Sappiamo a che cosa stai pensando: ho la psoriasi. E ho l’artrite. E ora mi venite a dire che un tipico periodo di stress intenso provoca in me una reazione fisica più accentuata rispetto a qualsiasi altra persona? Sento salire l’ansia solo leggendo queste cose!
Non te ne facciamo certo una colpa, ma rimani con noi. Gli aspetti scientifici alla base di quello che succede sono in realtà piuttosto interessanti.

Quando lo stress diventa fisico

Vediamo un po’ come funziona. Ecco quattro semplici passaggi che portano a una riacutizzazione indotta dallo stress:

  1. Quando siamo stressati, viene rilasciata una molecola chiamata corticoliberina (CRH), la quale contribuisce ad aumentare l’adrenalina e ci permette di affrontare la situazione che stiamo vivendo. È la responsabile delle cose incredibili che facciamo quando siamo sotto pressione.3
  2. Purtroppo, l’ormone CRH (rilasciato dalle terminazioni nervose sensoriali nella nostra cute) non limita la sua azione al cervello. Dà anche avvio a una reazione a catena nel resto dell’organismo e attiva i mastociti (globuli bianchi che contengono l’istamina; i regolatori del sistema immunitario).2
  3. Questi mastociti liberano una grande quantità della proteina TNF-alfa, la quale contribuisce a contrastare l’infiammazione (possiamo paragonarla a un vigile del fuoco, del nostro corpo però).2
  4. La produzione eccessiva di TNF-alfa determina un’attività frenetica nel corpo delle persone che convivono con la AP, causando la rapida crescita delle cellule cutanee che porta alla formazione delle chiazze pruriginose della psoriasi, o un danno al tessuto articolare che produce articolazioni gonfie e dolorose.2

Sarai nel bel mezzo di una riacutizzazione indotta dallo stress.

Ci può sembrare complicato, ma in realtà il nostro corpo è piuttosto semplice. E sappiamo tutti che quando il corpo assume il controllo non possiamo far altro che ascoltarlo. Perciò, per quanto possa non piacere, la morale è semplice: lo stress potrebbe far peggiorare la tua AP. E nessuno vuole che ciò accada.

Come gestire lo stress nel migliore dei modi?

La vita può essere frenetica, e a volte lo stress è inevitabile. Ma ora che conosci l’impatto che può avere sulla AP, è forse giunto il momento di trovare il tuo namasté interiore e cercare di eliminare lo stress dalla tua vita.


1 Stress as an influencing factor in psoriasis. Heller MM, Lee ES, Koo JY. Skin Therapy Lett. 2011 May;16(5):1-4. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=21611682
2 National Institute of Mental Health: Fact sheet on stress. Available from: https://www.nimh.nih.gov/health/publications/stress/index.shtml [last accessed: April 2016]
3 Acute mobilization stress triggers skin mast cell degranulation via corticotropin releasing hormone, neurotensin, and substance P: A link to neurogenic skin disorders. Theoharides, T C et al. Brain, Behavior and Immunity, vol. 13 September 1999.

Essere genitori con l’AP

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AP and Me non è l’unica fonte da cui trarre buoni consigli su come convivere con l’artrite psoriasica. Sia online che nel mondo sono presenti diverse associazioni benefiche e gruppi di supporto per la AP.

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